I-023: 9 Verbs to Expand Your Spanish Vocabulary

Verbs to Expand Your Spanish Vocabulary

Click here to watch the video version.

Everyone asks me, Carmen, how can I expand my Spanish vocabulary? In another podcast I will talk about general ways to help you with this. In this one I’m going to focus on one of those ways for learning vocabulary Learn 9 verbs to expand your Spanish vocabulary.  It’s about replacing basic verbs with more advanced verbs. Sounds good? I think it’s a good plan for today 😉  Obviously to increase your vocabulary you will have to use these more advanced verbs afterwards, right? You can’t do this by just listening to this podcast, and that’s all. After listening, you have to do your best to use them in context. But that’s not all we’re going to do. When you finish listening to the podcast, you can come back here to practice. Or while listening to the podcast, you can stop it and find practice with a practical and effective activity to boost your Spanish. How? Well, you will have to substitute other words in each of those sentences where these 9 verbs appear, so that the sentence is transformed from a sentence with more basic vocabulary to a sentence with more intermediate vocabulary. Ready?

Spanish transcription and English translation

A) Introducción (00:46)

A) Introduction (00:46)

Quizás hasta ahora tu sabes decir esto:
“Las plagas1 de ratas son un problema” pero en este vídeo yo quiero enseñarte a decir esto:
“Las plagas de ratas constituyen un problema”.
Vamos a aprender a sustituir cuatro verbos básicos: “ser”, “estar”, “tener”, “hay” (“haber”) por nueve verbos más avanzados.

Maybe so far you know how to say this:
«Rat pests are a problem» but in this video I want to teach you how to say this:
«Rat pests constitute a problem».
We are going to learn how to replace four basic verbs: «ser», «estar», «tener», «hay» («haber») with nine more advanced verbs.

Soy Carmen de fluentinspanish.org. Vamos a aprender a subir de nivel2 sustituyendo verbos. Esa va a ser la primera parte de nuestra clase. Esta clase es una clase más completa: empieza en este vídeo con la sustitución de cuatro verbos básicos y termina en mi página web, ¿con qué? Pues estaba pensando algo importante, quizás tú no sabes decir:

I’m Carmen from fluentinspanish.org. We are going to learn how to go up a level by substituting verbs. That’s going to be the first part of our class. This class is a more complete class: it starts in this video with the substitution of four basic verbs and ends on my website. With what? Well, I was thinking something important, maybe you don’t know how to say:

“Las plagas de ratas son un problema”.
Quizás tu forma de explicar esta información sería:
“Muchas ratas en un lugar son un problema”, ¿verdad? Entonces, ¿qué vamos a aprender a hacer en mi web con cada una de las oraciones que vamos a ver en el vídeo? Vamos a modificar algunas otras cosas para tener más vocabulario, es decir, vamos a pasar de:

«Rat infestations are a problem».
Maybe your way of explaining this information would be:
«Too many rats in a place are a problem», right? So, what are we going to learn to do on my website with each of the sentences we are going to see in the video? We are going to modify some other things to increase our vocabulary, that is, we are going to go from:

“Muchas ratas en un lugar” a “las plagas de ratas”.

«Many rats in one place» to «plagues of rats».

“Muchas ratas en un lugar” permite la comunicación y es la forma en la que yo te recomiendo, usando siempre el vocabulario que conoces. No puedes estar parando3 continuamente a buscar en Google translator cosas que vas a olvidar. ¿Qué ocurre? Que cuando te expresas, si dices “mucha ratas en un lugar son un problema”, la gente te entiende, pero suena un poquito raro. A veces cuando intentamos expresarnos no sonamos demasiado natural. Esto es lo que vamos a trabajar en mi web: maneras4 de sonar más natural y más avanzadas. Recuerda en este video solo vamos a trabajar verbos y en el enlace en la descripción trabajaremos con esas mismas oraciones, otras modificaciones y cambios en el vocabulario.

«Many rats in one place» allows for communication and is the way I recommend. I mean I always recommend using the vocabulary you know. You can’t keep stopping to look up in Google translator things that you are going to forget. What happens? If you say «a lot of rats in a place are a problem» when expressing yourself in Spanish, people understand you. However, it sounds a bit strange. Sometimes when we try to express ourselves we don’t sound natural. This is what we are going to work on in my website: ways to sound more natural and more advanced. Remember in this video we are only going to work on verbs, and in the link, in the description we will work with those same sentences, other modifications and changes in the vocabulary.

Además en ese enlace tendrás, como siempre, la transcripción, la traducción y una lista de vocabulario para que tu práctica sea una práctica completa.

Also in that link you will have, as always, the transcription, the translation and a list of vocabulary to make your practice a complete practice.

B) 9 verbos más avanzados (03:34)

B) 9 More Advanced Verbs (03:34)

B.1) Encontrarse 

B) Can Be Found

Comenzamos con la primera oración voy a leerte algunas, no las recuerdo todas. Voy a decirla como la diría un alumno de un nivel inicial, inicial-alto, ¿de acuerdo?

Los vinos españoles están entre los mejores vinos del mundo.

“Están”, verbo básico. ¿Por qué verbo podemos sustituir esto? Pues podemos sustituirlo por “Encontrarse”:

Let’s start with the first sentence, I’m going to read you some of them, I don’t remember all of them. I’m going to say it as a beginner, beginner-high level student would say it, OK?

Spanish wines are among the best wines in the world.

«What verb can we replace this with? Well, we can replace it with «encontrarse»:

“Los vinos españoles se encuentran entre los mejores del mundo”.

«Spanish wines are among the best in the world».

“Encontrarse”5 es un poco como “aparecen en la clasificación”, ¿no? Es lo que queremos decir. “Hallarse”6 , no sé si conoces ese otro verbo. Es como en inglés “can be found”. Es la traducción que yo creo más cercana a esto.
A veces te voy a dar algunos sinónimos de estos verbos nuevos, pero eso no quiere decir que podamos sustituirlos exactamente sin modificar algo más en la oración. No siempre.

«Encontrarse» is a bit like «they appear in the ranking», isn’t it? That’s what we mean. «Hallarse», I don’t know if you know that other verb. It’s like «can be found». I think this is closest translation to this.
Sometimes I’m going to give you some synonyms for these new verbs, but that doesn’t mean that we can substitute them exactly without changing something else in the sentence. Not always.

Ahora bien, ¿podemos cambiar otras cosas de la oración? Sí, esto lo trabajamos en mi web. ¿Qué podemos cambiar? Aquí te dejo una pregunta:

Now, can we change other things in the sentence? Yes, we work on this on my website. What can we change? Here is a question:

Ejercicio 1. ¿Cómo cambiamos la palabra “mejor” ahí? Porque es una palabra bastante básica, la aprendemos en el nivel inicial, “mejor”, “mejores”. Puedes parar el video, pensar un poco, escribir y mirar en el enlace7 que te dejo abajo.

Exercise 1. How do we change the word «better» there? Because it’s quite a basic word, we learn it in the initial level, «mejor», «mejores». You can stop the video, think a bit, write and look at the link below.

 

RESPUESTA: «Los vinos españoles se encuentran entre los más destacados del mundo». O «Los vinos españoles se encuentran entre los más preeminentes del mundo».

B.2) Distinguirse (05:27)

B) To Distinguish (05:27)

Segunda oración, segundo verbo. Voy a decirla como la dice alguien con un vocabulario básico:

Second sentence, second verb. I’m going to say it as someone with a basic vocabulary says it:

“En Chile hay diferentes tipos de paisajes8 ”.
“Hay”, un verbo que conoces, ¿sí? El verbo “haber”. Pues podríamos decir:
“En Chile se distinguen diferentes tipos de paisajes.”
El verbo “distinguir”9 (distinguirse). A veces también “destacar”, otro verbo más. Estamos hablando de que se diferencia por alguna particularidad, es como el verbo “to distinguish” en inglés. Ahora, pregunta extra, ¡extra puntos!

«In Chile there are different types of landscapes».
«Hay», a verb you know, yes? The verb «haber». Well, we could say:
«In Chile we can distinguish different types of landscapes.»
The verb «distinguir». Sometimes also «destacar», another verb. We are talking about being distinguished by some particularity. It’s like the verb «to distinguish» in English. Now, bonus question, extra points! 

Ejercicio 2. ¿Cómo podemos cambiar la palabra “diferentes” o incluso “diferentes tipos”? Porque de nuevo te digo que son palabras más básicas. Para el vídeo, piensa, escribe, busca en el enlace.

Exercise 2. How can we change the word «different» or even «different types»? Because again I’m telling you, these are more basic words. For the video, think, write, search the link.

RESPUESTA: «En Chile se distinguen distintos tipos de paisajes». O «En Chile se distinguen gran variedad de paisajes». También puedes cambiar «En Chile» por «En el territorio chileno».

B.3) Constituir (06:30)

B) To Constitute (06:30)

Frase número tres como la diría a alguien con un vocabulario básico:

Sentence number three as I would say it to someone with a basic vocabulary:

“Las personas sin trabajo en Colombia son el 10,4%”.
“Son”, mi verbo básico, ¿sí? Lo vamos a cambiar por el verbo “constituir”10 , ¿sí? ¿lo conoces? ¿lo has escuchado? Es como “formar”11 también o en inglés “to constitute”, “to represent”. («Las personas sin trabajo en Colombia constituyen el 10,4%»).

Pregunta para ti, extra puntos: 

«People with no work in Colombia are 10.4%».
«Are», my basic verb, yes? Let’s change it to the verb «constituir», OK? Do you know it? have you heard it? It’s like «formar» as well or in English «to constitute», «to represent. (People with no work constitute 10.4%»)

 Question for you, extra points: 

Ejercicio 3. ¿Cómo podemos cambiar la palabra “las personas sin trabajo”? Puede haber más de una opción. Yo te voy a dejar más de una opción en el enlace. Para , piensa, escribe, míralo.

Exercise 3. How can we change «people without work»? There can be more than one option. I will leave you more than one option in the link. Stop, think, write, look at it.

RESPUESTA: «Las personas desempleadas en Colombia constituyen el 10,4%» o directamente «Los desempleados constituyen el 10,4%».

B.4) Existir (07:16)

B) To Exist (07:16)

Número cuatro. Una vez más una frase bastante básica:

“Hay muchas formas de resolver este problema”. Otra vez “hay”, ¿por qué verbo vamos a cambiarlo? Podemos cambiarlo por “existir”12 . Este es un poco más fácil no porque además en inglés es prácticamente igual: “to exist”. («Existen muchas formas de resolver este problema»). Pregunta de extra puntos: 

Number four. Again a pretty basic sentence:

«There are many ways to solve this problem». Again «there are», which verb are we going to change it to? We can change it to «existir». This one is a bit easier because it is also practically the same in English: «to exist». Bonus point question: 

Ejercicio 4. ¿Cómo podemos cambiar “muchas formas”? Porque «muchas»… conoces la palabra «muchas» desde el principio. ¿Hay otras maneras de cambiar esto? Seguro que sí, ya sabes, para , piensa, escribe, comprueba el enlace.

Exercise 4. How can we change «many forms»? Because «many»… you know the word «many» from the beginning. Are there other ways to change this? Sure there are, you know, stop, think write, check the link.

RESPUESTA: «Muchas maneras» o «Hay numerosas maneras de resolver este problema» o «Hay bastantes maneras de resolver este problema.»

B.5) Consistir en (08:05)

B) To Consist of (08:05)

Número cinco. Está va a ser más larga porque estoy usando vocabulario bastante13 básico:

Number five. This one’s going to be longer because I’m using pretty basic vocabulary:

“La cantidad de dinero del gobierno para ayudar a las empresas este año es cinco mil euros”***
Esta no es exactamente correcta porque nosotros los nativos decimos “es de cinco mil euros”, pero yo entiendo que lo normal es que tú aquí puedas no saber que necesitas este “de”. Por eso la he dejado como “es 5000 €”. Vamos a cambiar el verbo “es”, el verbo “ser” por “consistir en”14 .
Igualmente te estoy dejando un verbo fácil de memorizar si sabes inglés porque es como “consist of”, ¿no? («La cantidad de dinero del gobierno para ayudar a las empresas este año consiste en 5.000 €»). 

Pregunta de extra puntos:

«The amount of money from the government to help businesses this year is five thousand euros «***.
This one isn’t exactly correct because we natives say “es de cinco mil euros”, but I understand that it is normal that you may not know that you need this «de». That’s why I’ve left it as «es 5000 €». Let’s change the verb «es», the verb «ser» to «consistir». («The amount of money from the government to help business this year consists of 5.000 euros»).

I’m still leaving you an easy verb to memorise if you know English because it’s like «consist of», isn’t it? Bonus point question: 

Ejercicio 5. ¿Cómo podemos cambiar eso tan largo que hemos dicho: «la cantidad de dinero del gobierno para ayudar a las empresas»? ¿Conoces alguna manera? Para , piensa, escribe, comprueba.

Exercise 5. How can we change that long-winded thing we’ve been saying: «the amount of government money to help businesses»? Do you know any way? Stop, think, write, check.

RESPUESTA: «La subvención» es la palabra que podrías decir, «La subvención para las empresas este año es de 5.000 euros». O «La cuantía de la subvención para las empresas este año es de 5.000 euros». Es verdad que una subvención no siempre es para una empresa, puede ser para una persona, por eso he mantenido «para las empresas». De todas formas, si el contexto lo permite y no hay malentendidos, puede dejarse como «La subvención este año es de 5.000 euros».

B.6) Cultivar (09:21)

B) To Grow (09:21)

Número seis:

“En los campos de Uruguay Argentina y sur de Brasil hay hierba mate15

Number six:

«In the fields of Uruguay Argentina and southern Brazil there is mate grass».

¿Conoces el mate? Es una bebida, es una infusión. Se toma normalmente caliente en una bombilla16 , no sé si lo has visto. Es muy típico de esta zona y nuestro verbo aquí es otra vez “hay” y lo vamos a cambiar por “se cultiva”, “cultivar”17 . Aquí quiero añadir algo más que sucede frecuentemente con las personas que hablan inglés y es que siempre quieren usar la palabra “to grow”, “crecer”, y no puedes usar esto aquí . La forma correcta aquí es “se cultiva”, “en los campos de Uruguay, Argentina y sur de Brasil se cultiva hierba mate”.
La pregunta de extra puntos:

Do you know mate? It’s a drink, it’s an infusion. It is usually drunk hot in a bombilla. I don’t know if you have seen it. It is very typical of this area and our verb here is again «hay» and we are going to change it to «se cultiva», «cultivar». Here I want to add something else that happens frequently with people who speak English and that is that they always want to use the word «to grow», «crecer», «to grow». You cannot use that here. The correct form here is «se cultiva», «in the fields of Uruguay, Argentina and southern Brazil mate grass is grown».
The extra points question: 

Ejercicio 6. ¿Cómo podemos cambiar «en los campos de Uruguay, Argentina y sur de Brasil»? Tengo que decirte que esto no suean mal, ¿eh? Pero vamos a complicarlo un poco en la web, en el enlace. Para , piensa, escribe, comprueba.

Exercise 6. how can we change «en los campos de Uruguay a Argentina y sur de Brasil»? I have to tell you that this doesn’t sound bad, eh? But let’s complicate it a bit on the web, in the link.

RESPUESTA: Te decía que realmente aquí no suena mal, pero si quieres decirlo de una manera un poco más avanzada, puedes decir «En las tierras cultivables de Uruguay, Argentina y sur de Brasil», o «En las tierras de cultivo de Uruguay, Argentina y sur de Brasil».

B.7) Contener (10:42)

B) To Contain (10:42)

Número siete:
“Las naranjas, los limones, los kiwis, las limas… etcétera, tienen muchas vitaminas y minerales.”
“Tienen”, el verbo “tener” un verbo básico. Lo vamos a cambiar por “contener”18 , ¿conoces este verbo? Igualmente tenemos la suerte de que se parece mucho a “to contain” en inglés, ¿no? («Las naranjas, los limones, los kiwis, las limas,… etcétera, contienen muchas vitaminas y minerales»).

Pregunta extra: 

Number seven:
«Oranges, lemons, kiwis, limes… etcetera, have a lot of vitamins and minerals.»
«Have», the verb «have» a basic verb. We are going to change it to «contain», do you know this verb? We are also lucky that it is very similar to «to contain» in English, isn’t it? («Oranges, lemons, kisis, limes… etcetera, contains a lot of vitamins and minerals»).

 Bonus question: 

Ejercicio 7. ¿Cómo podemos cambiar «las naranjas, los limones, los kiwis, las limas… etcétera»? ¿Y cómo podemos cambiar otra vez, misma pregunta, la palabra «muchas»? 

Exercise 7. How can we change «las naranjas, los limones, los kiwis, las limas… etcetera»? And how can we change again, same question, the word «muchas»?

RESPUESTA: Este tipo de frutas se llaman «cítricos«, así que puedes decir «Los cítricos contienen gran cantidad de vitaminas y minerales» o «Los cítricos contienen multitud de vitaminas y minerales».

B.8) Ascender (11:28)

B) To Promote (11:28)

8) Número ocho:

“Mi amigo Andrés tiene otro trabajo en la misma empresa pero ahora tienen más responsabilidades y más dinero”.

8) Number eight:

«My friend Andrew has another job in the same company but now they have more responsibilities and more money».

Si tu amigo Andrés ahora tiene otro trabajo con más responsabilidades y más dinero es porque tu amigo Andrés ha ascendido, es el verbo “ascender”19 , ¿de acuerdo? Este es el verbo que probablemente estás buscando decir. Perdón, mi gato es muy travieso20 … (KITTY SHOWED UP IN CAMARA AFTER CHEWING MY WEBCAM CABLE CORD).

«Mi amigo Andrés ascendió y ahora tiene más responsabilidades y más dinero».
Pregunta extra: 

If your friend Andrew now has another job with more responsibilities and more money it’s because your friend Andrew has been promoted. It’s the verb «ascender», okay? This is the verb you are probably looking to say. Sorry, my cat is very naughty…(KITTY SHOWED UP IN CAMARA AFTER CHEWING MY WEBCAM CABLE CORD).

«My friend Andrés was promoted and now he has more responsabilities and more money».

Bonus question: 

Ejercicio 8. ¿Y cómo cambiamos «más responsabilidades y más dinero»? Porque tenemos dos veces la palabra «más» y «más dinero»… Hay otra forma de decir este «dinero que recibe por trabajar», ¿no? Para, piensa, escribe, comprueba. 

Exercise 8. How do we change «more responsibilities and more money»? Because we have twice the word «more» and «more money»… there is another way to say this «money you get for working», isn’t there? Stop, think, write, check.

RESPUESTA: «Mi amigo Andrés ascendió y ahora tiene un mayor número de responsabilidades y un salario superior».

B.9) Escasear (12:27)

B) To Shortage (12:27)

9) Y por último tenemos el verbo número nueve. Esta oración es un poquito diferente, el verbo es un poquito diferente. La oración es:

9) And finally we have verb number nine. This sentence is a little bit different, the verb is a little bit different. The sentence is:

“El agua es insuficiente21 aquí”.
Si en este caso no solo es que vamos a sustituir el verbo “ser”, sino “ser insuficiente”. Si algo es insuficiente podemos decir que escasea el verbo es “escasear”22 . («El agua escasea aquí»).

«The water is insufficient here».
If in this case it is not only that we are going to substitute the verb «to be», but «to be insufficient». If something is insufficient, we can say that it is scarce, the verb is «escasear». 

Ejercicio 9. Aquí, como es una frase muy simple, no voy a pedirte que sustituyas «el agua» o «aquí», pero si te voy a añadir algunas formas un poquito más complicadas y diferentes de expresar esto. 

Exercise 9. Here, because it’s a very simple sentence, I’m not going to ask you to substitute «the water» or «here», but I’m going to add some slightly more complicated and different ways of expressing this.

OTRAS FORMAS DE DECIRLO: En esta las modificaciones son mayores y más avanzadas, así que no te sientas mal si es demasiado para ti. Estas son las opciones que se me ocurren: «Esta zona sufre de sequías» o «Esta zona sufre de una sequía permanente». 

Así que tus nueve nuevos verbos son: encontrarse, distinguirse, constituir, existir, consistir en, cultivar, contener, ascender y escasear.

Click here for video version.

So your nine new verbs are: find, distinguish, constitute, exist, consist of, cultivate, contain, ascend and scarce.

Vocabulary and useful phrases

This vocabulary list gives the meaning of each word or phrase in the specific context of this podcast. Some of these words or phrases have other meanings too that are not mentioned here.

  1. Plagas = plagues.[return]
  2. Subir de nivel = raise the level. [return]
  3. Parando = stopping. [return]
  4. Maneras = ways. [return]
  5. Encontrarse = to be found at. [return]
  6. Hallarse = to be found at. [return]
  7. Enlace = link. [return]
  8. Paisajes =  landscapes. [return]
  9. Distinguirse = to distinguish. [return]
  10. Constituir = to constitute. [return]
  11. Formar = to form. [return]
  12. Existir = to exist. [return]
  13. Bastante = quite. [return]
  14. Consistir en = to consist of. [return]
  15. Hierba mate = matte grass. [return]
  16. Bombilla = mate bombilla. [return]
  17. Cultivar = to grow. [return]
  18. Contener = to contain. [return]
  19. Ascender = to promote. [return]
  20. Travieso = naughty. [return]
  21. Insuficiente = insuficient. [return]
  22. Escasear = to shortage. [return]