B-001: Teach Yourself Spanish Pronunciation – Vowels – Beginners Spanish Podcast

Do you often wonder if you are saying the word you meant to say in Spanish? I will give you some examples of odd, and funny sentences that you might be saying if you are not pronouncing vowels correctly. Be prepared for my funny sentences with mistuderstandings, and for an exercise with key answers at the end of this podcast.

Welcome, my beginner level student! Or not… maybe you’ve been studying Spanish for a while and you realize that your pronunciation could be better. So welcome to both of you! This is your place. You see, there are common pronunciation mistakes for Spanish learners. This mistakes don’t allow them to sound as clear as they should. Sometimes the person knows a lot of Spanish but doesn’t quite remember the Spanish pronunciation rules. Be that as it may, in these years of teaching I realize that one essential thing, when you start out, is to have a teacher who will present you with a complete pronunciation guide for beginners.
This podcast is intended to be a vowel pronunciation guide for everyone, beginner level students or not. In the end the important thing is to find a way to improve your pronunciation, to be more understandable. We have so many words with so many vowels together, right? If we don’t solve that little problem with vowels, the words won’t sound right and…. uuupppppsss misunderstanding in sight!

Let start!

Spanish transcription and English translation

Introducción (00:31)

Rato(1) – rata(2)

Introduction (00:31)

Rato – rata

Rata – rato

Rata – rato

Voy a tu casa en una rata / Voy a tu casa en un rato.

I am going to your house on a rat / I am going to your house in a while.

.One of them means you will go to my house on a rat, riding a rat and the other one means you will go to my house in a while.

One of them means you will go to my house on a rat, riding a rat and the other one means you will go to my house in a while.

Pena(3) – pene(4)

Pena – pene

Pene – pena

Pene – pena

Es un pene / Es una pena

It’s a penis / It’s a shame

I’m sorry, did you say it’s a penis or it’s a shame?

Hoy es mi día libre(5) / Hoy es mi día libro

Today is my day off/ Today is my book day

Are you telling me that today is your day off or your book day? And by the way, what does a book day exactly mean? What about adding a vowel more:

Hoy es mi día liebre(6)

Today is my hare day

A hare day? a wild rabbit day?

¡Vaya lío!

What a mess!

Cuando una persona empieza a aprender español, rápidamente quiere aprender a pronunciar la letra R (rrrrrrrrrrrr). ¡Qué difícil! Sí, la letra R es importante y difícil pero si hablas inglés, aprender a pronunciar las vocales(7) es muy importante porque son diferentes de las vocales en inglés.

When a person starts learning Spanish, they want to rush to learn how to pronounce letter R (rrrrrrrr). It is difficult! Yes, letter R is important and difficult. However, if you speak English, learning how to pronounce vowels is very important because they are different from the vowels in Engli

Las vocales en español y en inglés (02:03)

Vowels in Spanish and in English (02:03)

Las vocales en español y en inglés (02:03)

¿Qué significa vocalesVocal significa vowel y vocales es el plural vowels. Aprender a pronunciar las vocales en inglés es muy importante también, ¡y muy difícil para mí!

Vowels in Spanish and in English (02:03)

What do es vocales mean? vocal means vowel, and vocales is the plural form vowels. Leraning how to pronounce vowels in English is also important, and difficult for me!

Let me switch to English a minute to tell you that when I was learning English, I had problems with vowels, and still have them haha. One day I was trying on a pair of jeans in a store, and when the clerk asked me how they fit me, I said they don’t feet me. And in a supermarket, I asked where the deal was when what I wanted to buy was dill. I might not even be pronouncing it perfectly even now hahaha, but thanks, God I am here to teach Spanish, and not English.

Las personas no pueden entenderte si no pronuncias bien las vocales porque la palabra que tú dices es diferente a la palabra que tú quieres decir. Entonces esta información es esencial para ti.

People can’t understand you if you don’t pronounce well the vowels, because the word you are saying is different to the one you meant. Then, this information is essential for you.

Primer ejercicio: nombre y pronunciación de las vocales en español (03:24)

Las vocales en español son 5 y ssoólamente hay 5 sonidos. La palabra «sonido»(8) significa «sound» En español, hay un sonido para cada vocal.

First exercise: name and pronunciation of the Spanish vowels (03:24)

There are 5 vowels in Spanish and only 5 sounds for them. The word «sonido» means «sound». In Spanish, there is one sound for each vowel.

En inglés, por ejemplo, hay 5 vocales también pero no hay 5 sonidos sólamente, hay muchos más.

In English, for example, there are also 5 vowels, although there are not only 5 sounds for them, there are a lot more – I mean more vowel sounds than vowels-.

Los nombres de las vocales en español son exactamente iguales a la pronunciación que las vocales tienen.

he names that the vowels have in Spanish are exactly the same as the sound they have.

Let’s start with mouth fitness!!

¿Estás listo o lista?

Are you ready?

La letra A, letter A, en español es A y la pronunciación es a, siempre(9). «Siempre» significa «always».

The letter A, letter A, in Spanish is A and its pronunciation is always a. «Siempre» means «always».

¿Puedes repetir el sonido a, por favor?

a a a
aaaaaaaa

Can you repeat the sound aplease?

aaa

aaaaaaa

La letra E, letter E, en español es E y la pronunciación es siempre e.¿Puedes repetir el sonido e, por favor?

e e e
eeeeeeee

Letter E in Spanish is E, and its pronunciation is always e. Can you repeat the sound e, please?

e e e
eeeeeeee

LLa letra I, letter I, en español es I y la pronunciación es siempre i.

i i i
iiiiiiii

Letter I in Spanish is I, and its pronunciation is always i.

i i i
iiiiiiii

La letra O, letter O, en español es O y la pronunciación es siempre o.

o o o
oooooooo

Letter O in Spanish is O, and its pronunciation is always o.

o o o
oooooooo

La letra U, letter U, en español es U y la pronunciación es siempre u.

u u u
uuuuuuuu

Letter U in Spanish is U, and its pronunciation is always u.

u u u
uuuuuuuu

Ahora vamos a pronunciar todas las vocales juntas: a e i o u. ¿Puedes repetir después de mí? A e i o u.

Un poco más rápido: A e i o u – a e i o u

Now we are going to pronounce all the vowels together: a e i o u. Can you repeat after me? A e i o u.

A bit faster: A e i o u – a e i o u

Y ahora un poco más rápido: A e i o u – a e i o u

And now a bit faster: A e i o u – a e i o u

Y más más rápido: A e i o u – a e i o u

 

And faster and faster: A e i o u – a e i o u

¡Tú puedes! Aeiou

You can do it! Aeiou

Segundo ejercicio: palabras para pronunciar (06:50)

Recuerda que en español pronunciamos todas las vocales siempre aunque hay una excepción: cuando la letra u está en la combinación: que, qui, gue o gui, como en las palabras queso(10), quince(11), hamburguesa(12) y guitarra(13). Repite conmigo estas palabras:

Second exercise with words to pronounce in Spanish (06:50)

Remember that in Spanish we always pronounce every single vowel, but there is an exception. When letter u is in the combination que, qui, gue or gui, as in the words: queso, quince hamburguesa y guitarra. – I mean we never pronounce letter U in these combinations – Repeat with me the following words:

Aeropuerto14

Airport

Realmente15

Really, actually

Miel(16)

Honey

Paula17

Paula

Cacao18

Cocoa

Seis19

Six

Siete20

Seven

Nueve21

Nine

Caótico (22)

Chaotic

 

Leer23

To read

 

Zoológico(24)

Zoo

 

Diario25

Daily

Tercer ejercicio: cambio en el orden de las vocales (08:53)

Ahora cambiamos el orden de las vocales y pronunciamos los sonidos.

Third exercise: change of the vowel order (08:53)

 

Now we will change the vowels order, and we will pronounce those sounds.

This is mouth fitness!!

U o i e a – u o i e a – u o i e a

U o i e a – u o i e a – u o i e a

Cambiamos el orden de las vocales otra vez. 

Now, we change the vowel order again.

E o u a i – e o u a i – e o u a i

E o u a i – e o u a i – e o u a i

La letra i griega o ye, letter Y, también tiene la pronunciación i cuando no está delante de una vocal:

Letter Y – it has two names in Spanish, it used to be i griega, and now it is called ye, both names are in use nowdays-, has also the pronunciation i when it is not before a vowel:

Soy

Voy

Y

Hoy

Hay

 

I am

I go; I am going

And

Today

There is, there are

 

¡Cuidado! Vocal diferente, palabra diferente (10:00)

Aquí tienes algunas palabras que tienen diferente significado cuando cambiamos una de las vocales:

Casa26 – cosa27

Be careful! Different vowel, different word (10:00)

Here you have some words which have different meanings when we change one of its vowels:

House26 – Thing27

Rama28 – rema29 – rima30 – Roma

Branch28 – Row29 – Rhyme30 – Roma

Color31 – calor32

Colour31 – Heat32

Mesa33 – misa34 – musa35 – masa36

Table33 – Mass34 – Muse35 – Mass35

Libro – libre, and if we add another vowel liebre

Book – Free; off, and if we add another vowel hare

Mano37 – mono38 – mona39 – mina40 – mena41

Hand37 – Male monkey38 – Female monkey39 – Mine40 – Ore41

Ruta42 – rata – rato – reto43 – rito44

Route42 – Rat – While – Challenge43 – Rite44

Gato – gata – gota45

Male cat – Female cat – Drop45

Ejercicio cuatro: ¿qué estoy diciendo? (11:02)

Por último, aquí tienes un ejercicio para practicar la comprensión auditiva46. Tienes que averiguar qué es lo que estoy diciendo. La solución la podrás ver al final de la transcripción en mi página web. También puedes parar este audio y repetir en voz alta47 para practicar la pronunciación, ¿listo? ¿lista?

Exercise four: what am I saying? Listening exercise for Spanish beginner students (11:02)

Finally, here you have an exercise to practice listening comprehension46. You have to find out what is what I am saying. You could see the answer key at the end of this transcription on my webpage. You can also stop the audio, and repeat out loud47 in order to practice pronunciation. Ready?

Número 1) Hay una gata en mi sofá:

  • Opción a) There is a female cat on my coach.
  • Opción b) There is a drop on my coach.

Número 2) Hay una gota en mi sofá:

  • Opción a) There is a female cat on my coach.
  • Opción b) There is a drop on my coach.

.

Número 3) Tenemos una mesa en nuestra cocina:

  • Opción a) We have a table in our kitchen.
  • Opción b) We are having a mass in our kitchen.

Número 4) Tenemos una misa en nuestra cocina:

  • Opción a) We have a table in our kitchen.
  • Opción b) We are having a mass in our kitchen.

.

Número 5) Aquí tengo mucho color:

  • Opción a) I am very hot in here.
  • Opción b) I have a lot of colour here.

Número 6) Aquí tengo mucho calor:

  • Opción a) I am very hot in here.
  • Opción b) I have a lot of colour here.

Número 7) Tengo una ruta en bicicleta esta tarde:

  • Opción a) I am having a bike route this evening.
  • Opción b) I am having a rat riding a bike this evening.

.

Número 8) Tengo una rata en bicicleta esta tarde:

  • Opción a) I am having a bike route this evening.
  • Opción b) I am having a rat riding a bike this evening.

Número 9) Es una rama:

  • Opción a) It is a rhyme.
  • Opción b) It is a branch.

.

Número 10) Es una rima:

  • Opción a) It is a rhyme.
  • Opción b) It is a branch.

Número 11) Juan tiene una risa48 muy contagiosa:

  • Opción a) Juan has a contagious laugh.
  • Opción b) Juan has a contagious rose.

Número 12) Juan tiene una rosa49 muy contagiosa:

  • Opción a) Juan has a contagious laugh.
  • Opción b) Juan has a contagious rose.

.

Número 13) ¡Vente con nosotros!:

  • Opción a) Come with us!
  • Opción b) 20 with us.

Número 14) Veinte con nosotros:

  • Opción a) Come with us!
  • Opción b) 20 with us.

.

Número 15) Mi camiseta está en uno de esos cajones50:

  • Opción a) My T-shirt is in one of those drawers.
  • Opción b) My T-shirt is in one of those balls (meaning testicles).

Número 16) Mi camiseta está en uno de esos cojones51:

  • Opción a) My T-shirt is in one of those drawers.
  • Opción b) My T-shirt is in one of those balls.

Número 17) Mi mona es pequeña:

  • Opción a) My hand is small.
  • Opción b) My female monkey is small.

.

Número 18) Mi mano es pequeña:

  • Opción a) My hand is small.
  • Opción b) My female monkey is small.

Número 19) Hoy es mi día liebre:

  • Opción a) Today is my day off.
  • Opción b) Today is my book day.
  • Opción c) Today is my hare day.

.

Número 20) Hoy es mi día libro:

  • Opción a) Today is my day off.
  • Opción b) Today is my book day.
  • Opción c) Today is my hare day.

Número 21) Hoy es mi día libre:

  • Opción a) Today is my day off.
  • Opción b) Today is my book day.
  • Opción c) Today is my hare day.

.

Número 22) Voy a tu casa en un rato:

  • Opción a) I will go to your house in a while.
  • Opción b) I will go to your house on a rat.

Número 23) Voy a tu casa en una rata:

  • Opción a) I will go to your house in a while.
  • Opción b) I will go to your house on a rat.

.

Número 24) Vivo en una cosa grande:

  • Opción a) I live in a big thing.
  • Opción b) I live in a big house.

Número 25) Vivo en una casa grande:

  • Opción a) I live in a big thing.
  • Opción b) I live in a big house.

How did you do it?

.

Vocabulary words

  1. Rato = a little while; a short while. [return]
  2. Rata = a female rat. [return]
  3. Pena = shame. [return]
  4. Pene = penis [return]
  5. Libre = free; off as in day off [return]
  6. Liebre = hare. [return]
  7. Vocales = vowels. [return]
  8. Sonido = sound. [return]
  9. Siempre = always. [return]
  10. Queso = cheese. [return]
  11. Quince= fifteen. [return]
  12. Hamburguesa = hamburguer. [return]
  13. Guitarra = guitar. [return]
  14. Aeropuerto = airport. [return]
  15. Realmente = really, actually. [return]
  16. Miel = honey. [return]
  17. Paula = a women name. [return]
  18. Cacao = cocoa. [return]
  19. Seis = six. [return]
  20. Siete = seven. [return]
  21. Nueve = nine. [return]
  22. Caótico = chaotic. [return]
  23. Leer = to read. [return]
  24. Zoólogico = zoo. [return]
  25. Diario = daily; dairy, journal. [return]
  26. Casa = house. [return]
  27. Cosa = thing. [return]
  28. Rama = branch. [return]
  29. Rema = row as a command. [return]
  30. Rima = rhyme. [return]
  31. Color = colour. [return]
  32. Calor = heat; but “tengo calor” means “I am hot” as in a summer day. [return]
  33. Mesa = table. [return]
  34. Misa = mass. (as a religious practice). [return]
  35. Musa = muse. [return]
  36. Masa = mass as in physics; dough . [return]
  37. Mano = hand. [return]
  38. Mono = male monkey. [return]
  39. Mona = female monkey. [return]
  40. Mina = mine as in the ground. [return]
  41. Mena = ore. [return]
  42. Ruta = route. [return]
  43. Reto = challenge. [return]
  44. Rito = rite, ritual. [return]
  45. Gota = drop. [return]
  46. Comprensión auditiva = listening comprehension. [return]
  47. En voz alta = out loud. [return]
  48. Risa = laughter. [return]
  49. Rosa = rose. [return]
  50. Cajones = drawers. [return]
  51. Cojones = balls, nuts, as in testicles in slang English. [return]
  52. Soluciones = Answer key. [return]

Soluciones

  1. opción a;
  2. opción b;
  3. opción a;
  4. opción b;
  5. opción b;
  6. opción a;
  7. opción a;
  8. opcion b;
  9. opción b;
  10. opción a;
  11. opción a;
  12. opción b;
  13. opción a;
  14. opción b;
  15. opción a;
  16. opción b;
  17. opción b;
  18. opción a;
  19. opción c;
  20. opción b;
  21. opción a;
  22. opción a;
  23. opción b;
  24. opción a;
  25. opción b.